元宇宙概念大热 VR企业等风来

VR将“元宇宙”的概念照进现实。

随着VR技术的不断创新发展,在使用VR时的眩晕感已不复存在,且目前,VR技术已应用到教育、游戏等各行业中,得到了资本和用户的青睐。

首先来回顾元宇宙出现的“身影”。“元宇宙”概念最早出现于1992年,美国著名科幻大师尼尔·斯蒂芬森的科幻小说《雪崩》中,他设想的未来人类通过虚拟现实设备与虚拟人共同生活在一个虚拟空间中。但时隔多年,沉寂在小说设想中的“元宇宙”,在今年成功出圈。

今年3月,“元宇宙第一股”Roblox登陆纽交所,上市当天股价从45美元涨到了70美元,目前市值近每股450亿美元;4月,美国游戏开发商EpicGames宣布完成10亿美元的新一轮融资,公司估值达287亿美元;8月底,字节跳动收购VR(虚拟现实)创业公司Pico,正式入局VR赛道……让“元宇宙”再度成为大家日常的谈资。据天眼查数据显示,2021年至今,我国已新增超3300家VR相关企业,平均每天新增超12家。其中在4月新增VR相关企业数量最多,超530家。

元宇宙究竟是什么样子,让大家向往?维基百科对元宇宙的描述是:通过虚拟增强的物理现实,呈现收敛性和物理持久性特征的,基于未来互联网,具有链接感知和共享特征的3D虚拟空间。美国游戏公司Roblox也为元宇宙定义了8个属性:身份、朋友、沉浸感、低延迟、多元化、随地、经济系统和文明。

进入虚拟空间,实现沉浸式体验VR/AR等硬件设备是不可或缺的。扎克伯格也曾坦言,“在VR虚拟现实的支持下,元宇宙能通过为人们提供更具真实感、沉浸感和临场感的互联网内容及交互,让人们更自然地参与到互联网中。”VR技术也被认为,是打开元宇宙大门的钥匙。

在热潮的涌动下,有看好VR行业发展的,要将“翻身农奴把歌唱”。当然也不乏有冷眼相看的,沉下心来静看行业动态。

“拼荆斩棘”的VR企业

VR行业的发展用“一波三折”形容最为贴切了。

“VR可以分为四个阶段来看:2015年前是VR的萌芽期;2015-2018年是VR快速发展期;2018-2020年5G商用前夕,是VR沉寂期但也在稳步推动实现了商业落地;目前VR踩在5G和元宇宙的风口上,或将迎来新发展时期。”亮风台一位资深行业人士向DoNews(ID:ilovedonews)讲道。

当时处于萌芽期的VR,外界对其了解程度仅限于“只知其一不知其二”的水平,初创乃至中小企将科普和探索作为首要工作。期间,在2014年,Facebook以20亿美元天价收购Oculus,并表示正在“为未来的新平台做准备”,此举正式敲开了国内VR市场。

“VR带来的体验是革命性的。”是众多VR企业不变的信念。互联网是具有记忆的,2015年在暴风科技的年会上,每名员工收到一台64G版的iPhone6S,引来不少人的羡慕。然而就在一个月前,暴风科技的半年报显示,2015年第二季度净利润同比骤降七成,新晋的VR业务是主要的亏损源。“发展VR业务亏损实属必然。”暴风科技董事长兼CEO冯鑫坚信着,对于持续亏损的VR业务,暴风科技最大的筹码仍然来自于行业发展前景。

随着2016年Sony、HTC与OculusVR发布的第一代消费级VR上市,更是将资本对VR的热情推向高潮。但从产品形态而言,逐渐呈现“跑马圈地”的态势。暴风科技作为当时国内虚拟现实设备的“妖股”,暴风魔镜更是更新到了第四代。

在虚拟现实爆发的前夕,“两马”和华为、小米、乐视等各大互联网厂商当然也是争先抢后,抢分VR大蛋糕。天眼查数据显示,2016年,有超1900家VR相关企业成立,该年年度注册增速达65%,为历年最高。

VR发展并不是一路高涨,由于VR硬件终端佩戴,亦或用户体验没有达到原来畅想预期,2018-2020年成为VR的沉寂岁月。同时,VR企业也在岁月的洗礼中,大浪淘沙。

“但从VR企业内部人员来看,VR却是迎来了一个真正开始商业化落地的阶段。”亮风台资深行业人士说道,以亮风台为例,当时可能多的落地到B端市场,将创新产品和创新技术应用融入到产业中,开创商业价值。不可忽略的是,2019年,VR相关企业年度注册数量首次突破3000家。

借力5G,VR内容生态趋于多元化

2020年不仅是5G的商用元年,也为VR打开了一个风口。5G低时延、高带宽、大连接的特性,让用户对VR设备的认知不再管窥蠡测。

选择在VR产业低谷时期创业的萌科科技,也是嗅到了VR行业的蓝海市场。萌科科技创始人郄晓烨告诉DoNews,在VR发展的过程中,设备硬件设施固然重要,但其作为载体,VR内容的多元化也是至关重要的。

对比传统视频教学模式,传统视频传输技术方式存在学生和老师沟通交流的障碍以及学生课堂听课效果的难以把控的问题。而通过VR技术将真实的教学场景与教学内容相结合,更加直观的传授知识,有利于促使学生知识的迁移,形成清晰的认识。

“5G无疑是VR的‘福音’。在5G的推动下,VR平台教育传输的画面更加清晰,而且在数据拆分上也更加明确,这将强大的教研内容进行拆解、标签化,成为记录每个学员对各阶段学习内容反映的大数据基础。”郄晓烨感慨道,也正是通过5G+教育应用,打造多个智慧教育应用场景,逐步构建起萌科5G+智慧教育的新生态。

除教育行业,5G也丰富了VR的使用场景,拓展到游戏、视频、直播、医疗、安防等领域的应用。如在各大商场随处可见的VR体验区,VR游戏;春节晚会、各体育赛事的VR直播;VR看房;虚拟会议等等。2020年全球VR头显出货量达670万台,较2019年增长72%。

VR软硬件和内容的改善,使得2020年VR产业投融资金额及数量回归2017年高点水平。苹果、Facebook均沿着战略目标进行并购布局,苹果仍在完善VR产业链,Facebook则以硬件反哺VR内容生态。虽然国内起步晚于国外,但政府及行业均高度重视,产业扶持政策不断出台,歌尔、爱奇艺智能等稳扎稳打,初创企业Nreal、亮亮视野、珑璟光电、小派、睿悦等具备产业链核心技术或关键地位,纷纷完成大额融资、发展提速。

据安信证券统计,2020年全球VR/AR投融资规模达到244亿元,投融资并购发生220起,规模与数量均实现连续三年上涨。

元宇宙是VR行业崛起的“救命绳索”?

踩过5G风口的VR企业,又来插足元宇宙。

有不少人提出疑问,元宇宙是包含了信息革命(5G/6G)、互联网革命(web3.0)、AI、VR、AR、MR、区块链,甚至引发了信息科学、量子科学,数学和生命科学的互动,推动了传统的哲学、社会学甚至人文科学体系的突破,丰富了数字经济转型模式,融合DeFi、IPFS、NFT等数字金融成果。为何大家单提出VR/AR来讨论?

亮风台资深专家表示:“客观地说,VR的奇点已出现,VR重上风口可以说是水到渠成的。”Facebook的创始人扎克伯格曾对外表示,在一个平台上需要有约1000万人使用及购买VR内容才能使开发人员持续研发以及获利,而一旦超过这个门槛,内容与生态系统将会实现跨越式发展。而这一爆发点正在临近。

据IDC统计,2021年第一季度VR头显全球出货量同比增长52.4%。其中,Oculus 2021年第一季度其产品占据全球VR出货量的近三分之二,凭一己之力推动全球整体VR市场的增长。Oculus Quest 2自2020年第四季度发布以来在消费者市场表现抢眼,据SUPERDATA数据显示,Oculus Quest 2 VR头显在2020年第四季度销量破百万,打破了销售记录。

对于元宇宙而言,代码乾坤CEO邢山虎认为:“元宇宙是一个新的概念名词,但并不是一个新的事物。在市场、技术、资本的推动下,已经在迈向元宇宙的进程中前行了多年。”

郄晓烨也赞成这一观点。他表示“在元宇宙概念提出之前,各行业已在逐步打造三维的虚拟空间,只是没有明确的定义。如今统一定义为‘元宇宙’,将推动行业不断向前。元宇宙重在沉浸式体验,VR或将成为人们随时随地进入元宇宙的中间介质,因此被给予厚望。”

但不可否认的是,元宇宙的提出加速了资本的融资。除了字节收购Pico,今年NOLO VR完成2000万美元B轮融资;专注VR领域的爱奇艺智能完成B轮数亿元融资;VR技术服务商STEPVR获近亿元融资;倒映有声完成千万级融资……

除与元宇宙相关的上下游企业外,可以看到其他非元宇宙相关企业,都在往元宇宙方向进行靠拢,聚焦了很多的围观者。

抓住时机并不为过,但元宇宙的风潮过后,这些企业又将何去何从?

亮风台上述专家表示,在大浪的冲刷下,企业最终能够立足,都是一个行业发展的必然阶段。回顾VR行业的发展历程,其实还是在稳中有进的演进中。

实现终极元宇宙并不是一蹴而就的,中信证券的研究报告指出,未来3-5年,元宇宙将进入雏形探索期。“企业能否杀出重围,成为黑马。不仅要有天时地利,还需要自己找准定位,通过实力证明一切。”

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